再大的“代价”也要穿过星系遇到你:新视野号成本小谈

作者: 山顶洞人 深云星际移民 2015-07-16

导读:据NASA称,新视野号任务的总成本大约为7亿美元。这几乎相当于太空探测任务成本的中位数——不及“好奇号”的三分之一。

新视野号(New Horizons)探测器已完成冥王星的探索之旅,任务结束后,“新地平线”会继续向离地球更远的宇宙空飞,在2017至2020年抵达一个由彗星和其他宇宙碎片构成的中间环带——柯伊柏带,探测至少两个直径为40至90千米的柯伊伯带天体,这一阶段可能会持续5至10年。

“新视野”号的这一“追星”之旅是人类探索太空的又一里程碑事件,它不仅漫长,而且造价高昂。据NASA称,新视野号任务的总成本大约为7亿美元。这几乎相当于太空探测任务成本的中位数——不及“好奇号”的三分之一。

新视野号和其他近期太空探索任务的成本对比图可看出,最“便宜”的是印度探测火星的任务,它以相对较少的资金花费成就了这个国家具有历史意义的一次太空探索任务。最昂贵的则是1997年由NASA和欧洲航天局(ESA)共同发射的卡西尼-惠更斯号(Cassini-Hugyens),自2004年以来,该探测器就始终在探索土星及其卫星。该项任务支出中的一大部分和惠更斯号有关:惠更斯号是一台登陆器,于2005年成功登陆土星卫星泰坦(Titan)。正如好奇号(Curiosity)所证明的那样,成功完成星球登陆任务所面临的挑战要比按轨道运行或飞掠探索大得多。

不过在成本上进行比较是没有什么实际意义的,相比许多出现失误或者失败的太空项目,新视野号长达十年的“追星之旅”已经给我们带来了无法度量的科学价值——人生能有几个十年?探测器能有几个十年?感谢在最美的年华里,我们成为了新视野和冥王星相遇的见证者。


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