NASA新计划:先进微型机器人“舰队”全面探测木卫二

作者: luna 深云星际移民 2015-07-27

导读:NASA计划研制出高先进的卫星机器人舰队,用以全面探索太阳系中除了地球外,最具生命潜力的星球——木卫二。

注:本文为原创作品,如需转载请注明来源“深云星际移民网”。

木星又名朱比特,Jupiter,岁星。它是天空中第四亮的物体(次于太阳,月球和金星;有时候火星更亮一些),为太阳系八大行星之一,距太阳(由近及远)顺序为第五,亦为太阳系体积最大、自转最快的行星。第一个探测木星的使者是1972年3月发射的先驱者10号探测器,而后是旅行者号、伽利略号,而2011年8月发射的朱诺号预计在2016年7月4日抵达木星。

就在人们还沉浸在新视野号所得到冥王星最新数据信息时,NASA已经开始将目光转向木卫二的探测,且一改过去的小规模——以庞大的微型机器人舰队前往。

木卫二(Europa)是一颗体积比月球略小,密度和月球差不多,表面非常光滑,被大量的冰覆盖、直径3138千米的大球体。其表面覆盖一层50千米厚的冰层,冰层下有一层厚度97千米的海洋——也许这就是木卫二的表面如此光滑,反照率又这么高的原因,也因此,木卫二是太阳系储水量最大的天体。而水一致被科学家们认为是生命存在的关键因素,因此,木卫二是太阳系中除了地球外,最具生命潜力的星球。

去年10月,NASA邀请了全美10所高校参与木星微型机器人舰队的研发。基于先前廉价卫星——CubeSat立方体卫星的架构,NASA希望研制出更先进的微型探测器,能够在太阳系内广泛部署。

据悉,此次NASA的木星探测计划的前期任务涉及木卫二大气、冰层以及冰下海洋进行针对性调查。


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